Camerini hi-tech e marchi privati: benvenuti ai grandi magazzini Amazon

di Sebastian Herrera e Khadeeja Safdar 22/09/2021 18:17
Camerini hi-tech e marchi privati: benvenuti ai grandi magazzini Amazon

I nuovi punti vendita a cui stanno lavorando i manager del colosso di Jeff Bezos prevedono codici QR, touch screen e un'esperienza di shopping non convenzionale. Ma lo stile sarà quello casual, più simile a quello di Gap che alle esperienze del lusso

I grandi magazzini che Amazon.com sta pianificando di realizzare, mireranno a incrementare le vendite di abbigliamento offrendo agli acquirenti la possibilità di provare i capi dei marchi dell’azienda, in camerini alimentati dalla tecnologia, sostengono fonti a conoscenza della questione.

Secondo le fonti del Wsj, i grandi magazzini che la società di shopping online potrebbe aprire l'anno prossimo, funzioneranno principalmente come un luogo Amazon per vendere magliette, jeans e altri articoli delle proprie etichette e quelle di un mix di marchi esterni che vendono abbigliamento sul suo sito web. Amazon vuole vedere se i suoi grandi magazzini possono migliorare il riconoscimento dei suoi brand d'abbigliamento, affrontando allo stesso tempo alcuni degli aspetti irritanti dello shopping, sia online che nei negozi fisici.

Un'idea che è stata testata, secondo le fonti del Wsj, è che i clienti scannerizzino i codici QR degli articoli che vogliono provare, usando un'app  per smartphone e che i commessi del negozio raccolgano gli articoli e li mettano nei camerini. Una volta lì, i clienti potrebbero chiedere altri articoli usando un touch screen, che potrebbe essere in grado di raccomandare ulteriori capi di abbigliamento in base ai like degli acquirenti. Le stanze userebbero porte scorrevoli per i commessi, per portare più vestiti senza vedere gli acquirenti. Robot o altre forme di automazione sarebbero distribuiti nei negozi, ha detto una delle fonti interpellate dal Journal, che però ha precisato che si tratta di piani non completati e che potrebbero cambiare.

Il colosso dello shopping online ha fatto uno sforzo per mantenere segreto il suo progetto, dandogli un nome in codice. I primi grandi magazzini dovrebbero aprire vicino a San Francisco e Columbus, Ohio. Il Wall Street Journal ha anticipato la notizia lo scorso agosto.

Da quando è stata fondata, nel 1994, Amazon ha spinto aggressivamente l’espansione del numero di articoli venduti online, sconvolgendo gradualmente i mercati al dettaglio e cementando il suo rapporto con i clienti. Il suo dominio online ha contribuito alla bancarotta di molti negozi tradizionali , mano a mano che gli acquirenti gravitavano verso l'acquisto di articoli online. Ora Amazon sta muovendo per riempire gli spazi che quelle catene hanno occupato per decenni, rivolgendosi alla vendita fisica al dettaglio per generi alimentari, libri e ora abbigliamento. Amazon considera i negozi fisici come una strada promettente per raggiungere nuovi clienti e testare la propria abilità tecnologica.

L'industria della vendita al dettaglio ha conosciuto un'impennata in alcuni momenti di quest'anno, con molte più persone tornate allo shopping fisico, una volta venuti meno i lockdown e i divieti di uscire a causa della pandemia. Catene come Macy's Inc. e Kohl's Corp. hanno segnalato recenti forti vendite, perché gli acquirenti hanno rifornito i loro armadi dopo che lo scorso anno avevano ridotto gli acquisti.

L'uso della nuova tecnologia da parte di Amazon nei punti vendita fisici è partito con l'apertura dei suoi minimarket senza cassiere, denominati Amazon Go, nel 2018. L'azienda ha ora sedi Go a Chicago, New York, San Francisco e Seattle e l'anno scorso ha detto di aver iniziato a rivendere la tecnologia che c’è dietro quei negozi ad altre catene.

Anche se il potenziale dirompente delle espansioni di Amazon è ben noto, a volte l'azienda ha inciampato nel lancio di nuovi prodotti, servizi o negozi. Per esempio, nel 2014 ha lanciato senza successo uno smartphone e nel 2019 ha accantonato un servizio di consegna da   ristorante. Quell'anno ha anche riferito che avrebbe chiuso molti negozi "pop-up" aperti nei centri commerciali, piccoli negozi che facevano da vetrina per dispositivi come i vari Alexa, tablet e il Kindle e-reader.

Amazon si è concentrata per anni sulla costruzione della divisione abbigliamento. Quest'anno ha superato la Walmart Inc. come maggiore venditore di abbigliamento del paese, secondo un rapporto della Wells Fargo, che ha previsto all'inizio dell’anno che nel 2021 le vendite totali di Amazon di abbigliamento e scarpe, comprese quelle di marchi terzi, avrebbero superato i 45 miliardi di dollari. Amazon non comunica i dati delle sue vendite di abbigliamento. Tra i i suoi brand privati sul sito, vi sono Goodthreads e Lark & Ro.

L’abbigliamento fashion ha tipicamente margini di profitto più alti di altri articoli:  avere uno spazio fisico per i vestiti permetterà ai clienti di Amazon di provare gli abiti prima di acquistarli e potrebbe ridurre i resi. L'azienda ha però storicamente dato priorità al guadagno di quote di mercato nei settori in cui entrava, rispetto ai profitti.

Finora Amazon non ha mai previsto l’abbigliamento nei suoi negozi fisici: secondo le fonti interpellate dal Journal, i grandi magazzini in via di sviluppo dovrebbero vendere abbigliamento maschile e femminile ed essere simili agli stili casual che si trovano in aziende come Gap,

Amazon ha lanciato i propri marchi di abbigliamento nel 2016, e ora ne conta più di 100, secondo ali analisti di Wells Fargo.

Il colosso ha tentato di costruire il suo business della moda dando ai clienti più opzioni su come e dove acquistare. Ha conosciuto un momento più difficile, però, scalando il business verso la moda di fascia alta: sono pochi infatti  i brand del lusso che vendono sul sito Amazon.

Il rapporto di Wells Fargo sostiene che l'ethos di Amazon, quello del negozio online che non ha confini di tempo o di spazio, in qualche modo è andato contro la cultura dell'industria della moda, che prospera su esperienze superiori di shopping, stili scelti con cura, design di qualità e potere del brand. Amazon ha cercato di rimediare alle sue carenze offrendo altre caratteristiche, tra cui un modello di abbonamento chiamato Personal Shopper, che fornisce ai clienti uno stilista con raccomandazioni personalizzate.

Alcuni clienti hanno indicato il desiderio di comprare nei negozi fisici di abbigliamento Amazon. In un sondaggio della Wells Fargo, gli acquirenti hanno elencato, tra le ragioni principali per cui non amano lo shopping sul sito di Amazon, il fatto di dover pagare per la spedizione, se non sono membri Prime, e di preferire l'esperienza di un negozio fisico.

Molti marchi come Levi's e Adidas hanno deciso di vendere su Amazon, ma altri hanno resistito, preoccupati dalla percezione del basso livello della esperienza d’acquisto o che la società possa copiare i loro prodotti utilizzando i dati sui loro prodotti di successo. Inoltre, alcuni dei concetti ideati da Amazon per i suoi negozi non sono completamente nuovi: Nike, per esempio, fa preparare in anticipo dai commessi nei camerini dei suoi negozi gli articoli che i clienti scansionano sui loro telefonini.